Planes domingueros en Bombay

ISLA ELEPHANTA

Planes domingueros en Bombay

Quien tenga ganas de ponerse en la piel de un dominguero auténtico, tienen que ir a Isla Elephanta. Si es con toda la parentela, mejor pero, si único viaja solo, puede intentar acoplarse a una de las muchas familias que van allí a pasar el día con la cesta hasta arriba de curry, arroces, chapatis y otras maravillas caseras. La clásica amparo india se palpa aquí. Isla Elephanta es un pequeño fragmento de arena situado en el golfo de Bombay, a unos 10 kilómetros de la costa y una hora de recorrido desde el ferry que fragmento desde el renombrado monumento Gateway of India.

La visita es fascinante porque la isla alberga siete grutas declaradas bienes de la Humanidad por la Unesco que contienen valiosos relieves de dioses hindúes de los siglos V al VIII. No obstante, el verdadero atractivo de Elephanta residen en el entorno relajado y hogareño que acoge al visitante. Cientos de familias formadas por padres, madres, hijos y abuelos van allí a conocer las antiguas grutas pero además a comer al viento voluntario, echarse una descanso a la penumbra de un árbol, dejar que los niños corran por el campo sin temor a que les atropelle un coche, hacerse fotos -si es con extranjeros, mejor- u otra despliegue rústico. Como cualquier lugar de inclinación turístico que se precie, no faltan los puestos de almuerzo -para quien se olvide el bocata- y de recuerdos en los que se venden toda clase de alhajas, ropa, bolsos y orfebrería a precios muy razonables.

http://cdn.traveler.es/uploads/images/thumbs/201426/isla_elephant_9298_630x.jpg Isla Elephanta, un buen plan dominguero en Bombay

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HANGING GARDENS

Otro plan muy dominguero, sobre todo para esas tardes de gandulería extrema, es pasar un momento en los Hanging Gardens de Malabar Hill, el barrio de los indios de buena familia. El camino hasta los jardines asusta un poco porque las desvencijadas viviendas de gusto colonial, los humildes puestos de almuerzo y el ruidoso tráfico hacen pensar que no existe ningún remanso de paz concorde a nuestros deseos de pasar una tarde zen. Pero, en lo elevado de la colina, el entorno cambia y el trotamundos, sin darse abalorio, se encuentra envuelto de porrazo en una nueva medida donde predominan las viviendas unifamiliares, no se oyen los claxon de las motos ni se ven tantas gente por metro cuadrado.

Aquí están los Hanging Gardens, un pedacito de la Gran Bretaña más clásica y puntillosa en ámbito de una metrópolis asiática. Flores, arbustos con formas de animales, caminitos de tierra roja que contrasta el enérgico verde de la hierba, una puesta de sol espectacularh Así son estos jardines, que parecen sacados de un relato de ilusión. Este es el paraje apropiado para respirar y relajarse, para que los ancianos se calcen las deportivas e inviertan el día dando paseítos, para jugar con los hijos, para tirarse en el césped con un categoría de amigos sin más propósito que la de charlar un momento o, sencillamente, para observar lo que ocurre cernaía de único.

http://cdn.traveler.es/uploads/images/thumbs/201426/hanging_gardens_1543_630x.jpg Hanging Gardens, el paraje impecable para una tarde de gandulería máxima

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DHOBI GHAT

Son las lavanderías más grandes del mundo, donde se lava, seca, tabla y dobla la ropa de todo Bombay. Un ojeada desde los andenes de la estación de tren de Mahalaxmi, que está unos metros por encima del suelo, demostración un ambiente muy modesto y precario. Pero la vista engaña: hay que entrar y ver de próximo el labor que hombres, mujeres y niños -sí, además niños- realizan a cotidiano frotando, enjabonando, aclarando, tendiendo y planchando miles de prendas. No se ha visto un blanco tan blanco como el de las sábanas que se lavan en Dhobi Ghat, ni unos colores tan vivos como los de los saris tendidos debajo el abrasador sol indio.

Las instalaciones se extienden a ambos lados de una vía sin asfaltar: a la izquierda se lava y a la derecha se tiende. Un panel situado a la inicio indica que allí se batió un record Guinness: 495 gente lavando a la vez. Hay que entrar y recorrer las estrechísimas callejuelas donde se amontonan tinajas, rinconcitos donde robustos hombres alisan las prendas con pesadas planchas de hierro o patios de tierra en los que cientos de prendas se secan colgadas de larguísimas cuerdas. En Dhobi Ghat viven muchas familias con sus hijos y, una visita en condiciones puede llevar una mañana entera, sobre todo si el trotamundos es de pacto fácil: sin saber cómo, se enredará hablando y hablando con quienes viven y trabajan en estas lavanderías.

http://cdn.traveler.es/uploads/images/thumbs/201426/dhobi_ghat_bombay_4962_630x.jpg Dhobi Ghat, las lavanderías más grandes del mundo

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UNA DE PLAYAS

Parte de Bombay se encuentra en una península y, por mucho, está rodeada de playas. No toda la costa está acondicionada para el empleo y disfrute de los amantes de las olas, pero hay un par de playas donde sí se puede estar. En el centro neurálgico de la metrópoli se encuentra la de Chowpatty, que discurre en equidistante a la distinguido avenida llamamiento Marina Drive.

Lo de darse un baño se deja a deleite del consumidor ya que hay opiniones de todos los colores: hay quien se baña sin problemas y hay quien opina que el agua está excesivo contaminada. No obstante, la playa da tanto de sí: dispone de muchos chiringuitos en los que comer platos locales, alguna escuela de surf donde es dable alquilar una plancha por horas, una animada vida hogareño y una puesta de sol espléndido sobre los rascacielos de la área financiera de Bombay.

Otra playa dominguera es Yuhu Beach, en un barrio más exclusivo al norte de la metrópoli. Es muy turística y popular entre los indios de castas más altas y además entre las estrellas de Bollywood, que la frecuentan suficiente. Está rodeada de hoteles de alta progresión y ostentosos comercios y centros de spa.

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http://cdn.traveler.es/uploads/images/thumbs/201426/yuhu_beach_4574_630x.jpg Yuhu Beach, en el barrio más exclusivo de Bombay

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